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    신한중 l 제443호 l 2021년 07월 01일 l 조회수:76
    안전을 지키는 사인 ‘신호등’ 디자인 열전

    스타일과 문화를 입은 거리의 교통신호등

    우리 생활 속에서 가장 많이 보게 되는 사인은 무엇일까?
    정답은 트래픽 시그널(traffic signal), 바로 신호등이다. 집에서 거리로 나오는 순간부터 신호등이 우리 눈 밖을 벗어나는 일은 거의 없다고 해도 과언은 아니다. 국내에서는 뻣뻣한 모습을 한 빨갛고 파란 남자의 모습이 신호등의 전부지만, 세계는 넓고 신호등 디자인도 다양하다. 특히 최근에는 교통환경의 변화에 따라서 신호등의 디자인 뿐 아니라 기능적 특성도 여러 가지로 변화하고 있는 추세다. 여기서는 기발한 아이디어와 독특한 디자인이 반영된 세계의 신호등들을 살펴보자.

    ▲신호등 속에 국가·지역 문화 담아내
    모든 분야에서 인기 있는 스타가 있듯이 그렇듯 신호등에도 스타가 있다. 가장 대표적인 것으로 세계에서 가장 유명한 신호등 독일의 ‘암펠만(Ampelmann)’을 꼽을 수 있다. 암펠만은 독일어 신호등(Ampel)과 아저씨(Mann)가 합쳐진 이름으로, 과거 동독에서 사용된 신호등 표시다. 독일의 통일과정에서 사라질 뻔한 위기를 겪기도 했으나, 시민들을 중심으로 한 ‘암펠만 살리기’ 운동이 확산되면서 다시 부활하게 됐다. 신호등 디자인 하나로 시민운동이 일어날 정도니 이 암펠만 신호등에 대한 독일인들의 애정이 어느 정도 인지 알 수 있는 대목이다.

    현재 암펠만은 단순한 신호등 캐릭터가 아닌, 통일독일과 베를린의 상징으로 사랑받고 있는데, 패션의류, 잡화, 아동제품, 생활용품 등 여러가지 상품에 활용되면서 하나의 브랜드로 정착했다. 이런 암펠만의 사례를 벤치마킹해, 신호등을 국가적 브랜드로 키워내려는 움직임이 세계 곳곳에서 나타나고 있다. 사랑스런 커플과 하트가 담긴 벨기에의 신호등, 안데르센을 형상화한 덴마크의 신호등, 예루살렘의 스마일 모양 신호등, 네덜란드의 ‘미피’ 캐릭터 신호등 등이 그 사례다. 이런 신호등들은 해당 국가 시민들은 물론, 관광객들에게도 사랑을 받고 있다. 우리나라에서도 한국을 찾는 외국인들에게 이색적인 신호등을 선보이기 위해, 유명한 만화 ‘고바우 영감’ 신호등을 설치하는 계획이 나오기도 했지만 실현되지는 못했다.

    ▲보행자 안전 위한 새로운 기술‧디자인 적용도
    최근에는 사람들의 운전 및 보행 패턴의 변화에 맞춰 안전성을 높이는 새로운 디자인도 개발되고 있는 추세다. 우크라이나 수도 키예프에는 신호등 뿐 아니라 이를 지탱하고 있는 프레임까지 함께 빛을 발한다. 트럭이나 버스 같은 대형 차량들이 앞을 가로막아 시야가 가려졌을 때도 신호 상황을 쉽게 알 수 있도록 하기 위해 도입된 것으로 실제로도 상당한 효과가 나타나고 있다. 다만 교차로 등 신호가 복잡해지는 곳에서는 이런 조명이 착각을 일으킬 수 있다는 지적이 나오기도 한다. 네덜란드의 경우, 공중이 아닌 신호등 아래 바닥에 조명을 설치했다. 이유는 사람들이 이동하면서 스마트폰을 보는 경우가 많아지면서 이에 따른 사고 발생이 늘고 있는 까닭이다. 이를 방지하기 위해 스마트폰을 보느라 고개 숙인 사람들도 바로 신호상황을 파악할 수 있는 바닥조명을 설치 한 것. 이런 형태의 신호등은 최근 국내에서도 빠르게 설치되고 있으며, 관련 상품의 개발도 다양하게 이뤄지고 있는 추세다. 조명형 보도블록과 신호등을 연계해 시인성을 높이는 등의 방식이다.

    신한중 기자[ⓒ SP투데이 무단 전재 및 재배포 금지]





     
     
     
     
     
     
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